Pablo Neruda

From Quotes
You can give without loving, but you cannot love without giving.
Amy Carmichael
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Someday, somewhere — anywhere, unfailingly, you'll find yourself, and that, and only that, can be the happiest or bitterest hour of your life.

Pablo Neruda (1904-07-121973-09-23) was a Chilean poet, born Neftalí Reyes Basoalto (in full, Ricardo Eliecer Neftalí Reyes Basoalto)

Sourced

  • Quién escribe tu nombre con letras de humo entre las estrellas del sur?
    Ah déjame recordarte cómo eras entonces, cuando aún no existías.
    • Who writes your name in letters of smoke among the stars of the south?
      Oh let me remember you as you were before you existed.
    • "Every Day You Play" (Juegas Todos los Días), from Twenty Love Poems and a Song of Despair [Veinte Poemas de Amor y una Canción Desesperada] (1924), XIV, trans. William S. Merwin [Penguin Classics, 1993, ISBN 0-140-18648-4] (p. 35)


  • Quiero hacer contigo lo que la primavera hace con los cerezos.
    • I want to do with you what spring does with cherry trees.
    • "Every Day You Play" (Juegas Todos las Días), from Twenty Love Poems and a Song of Despair [Veinte Poemas de Amor y una Canción Desesperada] (1924), XIV, trans. William Merwin [Penguin Classics, 1993, ISBN 0-140-18648-4] (p. 35)


  • Me gustas cuando callas porque estás como ausente,
    y me oyes desde lejos, y mi voz no te toca.
    • I like for you to be still: it is as though you were absent,
      and you hear me from far away and my voice does not touch you.
    • "I Like for You to be Still" (Me Gustas Cuando Callas), from Twenty Love Poems and a Song of Despair [Veinte Poemas de Amor y una Canción Desesperada] (1924), XV, trans. William Merwin [Penguin Classics, 1993, ISBN 0-140-18648-4] (p. 37)


  • Puedo escribir los versos más tristes esta noche.
    • Tonight I can write the saddest lines.
    • "Tonight I Can Write" (Puedo Escribir), from Twenty Love Poems and a Song of Despair [Veinte Poemas de Amor y una Canción Desesperada] (1924), XX, trans. William Merwin [Penguin Classics, 1993, ISBN 0-140-18648-4] (p. 49)


  • Es tan corto el amor y tan largo el olvido.
    • Love is so short and forgetting is so long.
    • "Tonight I Can Write" (Puedo Escribir), from Twenty Love Poems and a Song of Despair [Veinte Poemas de Amor y una Canción Desesperada] (1924), XX, trans. William Merwin [Penguin Classics, 1993, ISBN 0-140-18648-4] (p. 51)


  • Estoy solo entre materias desvencijadas,
    la lluvia cae sobre mí, y se me parece,
    se me parece con su desvarío,solitaria en el mundo muerto,
    rechazada al caer, y sin forma obstinada.
    • I am alone with rickety materials,
      the rain falls on me, and it is like me,
      it is like me in its raving, alone in the dead world,
      repulsed as it falls, and with no persistent form.
    • "Weak with the Dawn" (Débil del Alba) from Residence on Earth [Residencia en la Tierra] (1933), trans. William Merwin in Selected Poems by Pablo Neruda [Houghton Mifflin, 1990, ISBN 0-395-54418-1] (p. 45)


  • Enterrado junto al cocotero hallarás más tarde
    el cuchillo que escodí allí por temor de que me mataras,
    y ahora repentinamente quisiera oler su acero de cocina
    acostumbrado al peso de tu mano y al brillo de tu pie:
    bajo la humedad de la tierra, entre las sordas raíces,
    de los lenguajes humanos el pobre sólo sabría tu nombre,
    y la espesa tierra no comprende tu nombre
    hecho de impenetrables y substancias divinas.
    • Later on you will find buried near the coconut tree
      the knife which I hid there for fear you would kill me,
      and now suddenly I would be glad to smell its kitchen steel
      used to the weight of your hand, the shine of your foot:
      under the dampness of the ground, among the deaf roots,
      in all the languages of the men only the poor will know your name,
      and the dense earth does not understand your name
      made of impenetrable divine substances.
    • "Widower's Tango" (Tango del Viudo) from Residence on Earth [Residencia en la Tierra] (1933), trans. William Merwin in Selected Poems by Pablo Neruda [Houghton Mifflin, 1990, ISBN 0-395-54418-1] (pp. 81/83)


  • Si me preguntáis en dónde he estado
    debo decir "Sucede."
    Debo de hablar del suelo que oscurecen las piedras,
    del río que durando se destruye:
    no sé sino las cosas que los pájaros pierden,
    el mar dejado atrás, o mi hermana llorando.
    Por qué tantas regiones, por qué un día
    se junta con un día? Por qué una negra noche
    se acumula en la boca? Por qué muertos?
    • If you should ask me where I've been all this time
      I have to say "Things happen."
      I have to dwell on stones darkening the earth,
      on the river ruined in its own duration:
      I know nothing save things the birds have lost,
      the sea I left behind, or my sister crying.
      Why this abundance of places? Why does day lock
      with day? Why the dark night swilling round
      in our mouths? And why the dead?
    • "There's No Forgetting (Sonata)" from Residence on Earth, II [Residencia en la Tierra, II] (1935) trans. Nathaniel Tarn in Selected Poems by Pablo Neruda [Houghton Mifflin, 1990, ISBN 0-395-54418-1] (p. 121)


  • No quiero para mí tantas desgracias.
    No quiero continuar de raíz y de tumba,
    de subterráneo solo, de bodega con muertos
    ateridos, muriéndome de pena.
    • I do not want to be the inheritor of so many misfortunes.
      I do not want to continue as a root and as a tomb,
      as a solitary tunnel, as a cellar full of corpses,
      stiff with cold, dying with pain.
    • "Walking Around" from Residence on the Earth [Residencia en la Tierra, II] (1935), trans. by William Merwin in Selected Poems by Pablo Neruda [Houghton Mifflin, 1990, ISBN 0-395-54418-1] (p. 105)


  • Preguntaréis: Y dónde están las lilas?
    Y la metafísica cubierta de amapolas?
    Y la lluvia que a menudo golpeaba
    sus palabras llenándolas
    de agujeros y pájaros?
    • You are going to ask: and where are the lilacs?
      and the poppy-petalled metaphysics?
      and the rain repeatedly spattering
      its words and drilling them full
      of apertures and birds.
    • "I'm Explaining a Few Things" (Explico Algunos Cosas) from Tercera Residencia (1947), Selected Poems by Pablo Neruda [Houghton Mifflin, 1990, ISBN 0-395-54418-1] (p. 151)


  • Preguntaréis por qué su poesía
    no nos habla del sueño, de las hojas,
    de los grandes volcanes de su país natal?

    Venid a ver la sangre por las calles,
    venid a ver
    la sangre por las calles,
    venid a ver la sangre
    por las calles!

    • And you will ask: why doesn't his poetry
      speak of dreams and leaves
      and the great volcanoes of his native land?

      Come and see the blood in the streets.
      Come and see
      the bloods in the streets.
      Come and see the blood in the streets!

    • "I'm Explaining a Few Things" (Explico Algunos Cosas) from Tercera Residencia (1947), Selected Poems by Pablo Neruda [Houghton Mifflin, 1990, ISBN 0-395-54418-1] (p. 155)


  • Aprendió el alfabeto del relámpago.
    • He learned the alphabet of the lightning
    • "Education of a Chieftain" (Educación del Cacique) from General Song [Canto General] (1950): Los Libertadores, trans. Anthony Kerrigan in Selected Poems by Pablo Neruda [Houghton Mifflin, 1990, ISBN 0-395-54418-1] (p. 215)


  • Debajo de tu piel vive la luna.
    • The moon lives in the lining of your skin.
    • "Ode to a Beautiful Nude" (Oda a la Bella Desnuda), from Nuevas Odas Elementales (1956), trans. Nathaniel Tarn in Selected Poems by Pablo Neruda [Houghton Mifflin, 1990, ISBN 0-395-54418-1] (p. 349)


  • Sabes que en las calles no hay nadie
    y adentro de las casas tampoco?

    Sòlo hay ojos en las ventanas.
    Si no tienes dònde dormir
    toca una puerta y te abrirán,
    te abrirán hasta cierto punto
    y verás que hace frío adentro,
    que aquella casa está vacía,
    y no quiere nada contigo,
    no valen nada tus historias,
    y si insistes con tu ternura
    te muerden el perro y el gato.

    • Don't you know there is no one in the streets
      and no one in the houses?

      There are only eyes in the windows.
      If you don't have a place to sleep,
      knock on a door and it will open,
      open up to a certain point
      and you will see that it is cold inside,
      and that that house is empty
      and wants nothing to do with you,
      your stories mean nothing,
      and if you insist on being gentle,
      the dog and the cat will bite you.

    • "Soliloquy at Twilight" (Soliloquio en Tinieblas) from Book of Vagaries [Estravagario] (1958)


  • Y algo golpeaba en mi alma,
    fiebre o alas perdidas,
    y me fui haciendo solo,
    descifrando
    aquella quemadura
    y escribí la primera línea vaga,
    vaga, sin cuerpo, pura,
    tontería
    pura sabiduría
    del que no sabe nada,
    y vi de pronto
    el cielo
    desgranado
    y abierto.
    • And something started in my soul,
      fever or forgotten wings,
      and I made my own way,
      deciphering
      that fire,
      and I wrote the first faint line,
      faint, without substance, pure
      nonsense,
      pure wisdom
      of someone who knows nothing,
      and I suddenly saw
      the heavens
      unfastened
      and open.
    • "Poetry" (Poesía) from Memorial of Isla Negra [Memorial de Isla Negra] (1964), Selected Poems by Pablo Neruda [Houghton Mifflin, 1990, ISBN 0-395-54418-1] (p. 457)


  • Allí en Rangoon comprendí que los dioses
    eran tan enemigos como Dios
    del pobre ser humano.
    Dioses
    de alabastro tendidos
    como ballenas blancas,
    dioses dorados como las espigas,
    dioses serpientes enroscados
    al crimen de nacer,
    budhas desnudos y elegantes
    sonriendo en el coktail
    de la vacía eternidad
    como Cristo en su cruz horrible,
    todos dispuestos a todo,
    a imponernos su cielo,
    todos con llagas o pistola
    para comprar piedad o quemarnos la sangre,
    dioses feroces del hombre
    para esconder la cobardía,
    y allí todo era así,
    toda la tierra olía a cielo,
    a mercadería celeste.
    • There in Rangoon I realized that the gods
      were enemies, just like God,
      of the poor human being.
      Gods
      in alabaster extended
      like white whales,
      gods gilded like spikes,
      serpent gods entwining
      the crime of being born,
      naked and elegant buddhas
      smiling at the cocktail party
      of empty eternity
      like Christ on his horrible cross,
      all of them capable of anything,
      of imposing on us their heaven,
      all with torture or pistol
      to purchase piety or burn our blood,
      fierce gods made by men
      to conceal their cowardice,
      and there it was all like that,
      the whole earth reeking of heaven,
      and heavenly merchandise.
    • "Religion in the East" (Religión en el Este) from Memorial of Isla Negra [Memorial de Isla Negra] (1964), trans. by Anthony Kerrigan in Selected Poems by Pablo Neruda [Houghton Mifflin, 1990, ISBN 0-395-54418-1] (p. 463)


  • Es la hora, amor mío, de apartar esta rosa sombría,
    cerrar las estrellas, enterrar la ceniza en la tierra:
    y, en la insurrección de la luz, despertar con los que despertaron
    o seguir en el sueño alcanzando la otra orilla del mar que no tiene otra orilla.
    • It is time, love, to break off that sombre rose,
      shut up the stars and bury the ash in the earth;
      and, in the rising of the light, wake with those who awoke
      or go on in the dream, reaching the other shore of the sea which has no other shore.
    • "The Watersong Ends" (La Barcarola Termina) (1967), trans. Anthony Kerrigan in Selected Poems by Pablo Neruda [Houghton Mifflin, 1990, ISBN 0-395-54418-1] (p. 500)


  • Sólo con una ardiente paciencia conquistaremos la espléndida ciudad que dará luz, justicia y dignidad a todos los hombres. Así la poesía no habrá cantado en vano.
    • Only with a burning patience can we conquer the splendid City which will give light, justice and dignity to all mankind. In this way the song will not have been sung in vain.
    • Nobel lecture, "Towards the Splendid City" [Hacia la ciudad espléndida] (1971-12-13). In the passage directly preceding these words, Neruda identified the source of his allusion:

      "It is today exactly one hundred years since an unhappy and brilliant poet, the most awesome of all despairing souls, wrote down this prophecy: 'À l'aurore, armés d'une ardente patience, nous entrerons aux splendides Villes.' 'In the dawn, armed with a burning patience, we shall enter the splendid Cities.' I believe in this prophecy of Rimbaud, the Visionary." (Hace hoy cien años exactos, un pobre y espléndido poeta, el más atroz de los desesperados, escribió esta profecía: "À l'aurore, armes d'une ardente patience, nous entrerons aux splendides Villes". "Al amanecer, armados de una ardiente paciencia, entraremos a las espléndidas ciudades." Yo creo en esa profecía de Rimbaud, el Vidente.)

      The quotation is from Arthur Rimbaud's poem "Adieu" from Une Saison en Enfer (1873)

Unsourced

  • Algún día en cualquier parte, en cualquier lugar indefectiblemente te encontrarás a ti mismo, y ésa, sólo ésa, puede ser la más feliz o la más amarga de tus horas.
    • Someday, somewhere — anywhere, unfailingly, you'll find yourself, and that, and only that, can be the happiest or bitterest hour of your life.
  • El fuero para el gran ladrón, la cárcel para el que roba un pan.
    • Impunity for the great thief, and jail for the thief who steals a loaf.
  • En un beso, sabrás todo lo que he callado.
    • In one kiss, you'll know all I haven't said.
  • Hoy es hoy, y ayer se fue. No hay duda.
    • Today is today, and yesterday is gone. There is no doubt.
  • La timidez es una condición ajena al corazón, una categoría, una dimensión que desemboca en la soledad.
    • Shyness is a condition foreign to the heart — a category, a dimension which leads to loneliness.
  • Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera.
    • They may mow down all the flowers, but they can't stop spring.
  • ¿Sufre más aquél que espera siempre que aquél que nunca esperó a nadie?.
    • Does he who waits forever suffer more than he who never waited for anybody?
  • Yo creía que la ruta pasaba por el hombre, y que de allí tenía que salir el destino.
    • I believed that the way passed through Man, and that it was from there that destiny had to emerge.
  • La risa es el lenguaje del alma.
    • Laughter is the language of the soul
  • So is the Andes.
    • Reply, late in life, to the accusation by a journalist that his work was "uneven"
  • Y esto es más facíl que mañana jueves
    y más difícil que seguir naciendo
    y es un oficio extraño que te busca
    y que se esconde cuando lo buscaron
    y es una sombra con el techo roto,
    pero en los agujeros hay estrellas.
    • And that is easier than tomorrow being Thursday
      and yet more difficult than to go on being born:
      a strange vocation that seeks you out
      and which goes into hiding when we seek it out
      a shadow with a broken roof
      and stars shining through its holes.

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